miércoles, 10 de marzo de 2010

GRAND FUNK RAILROAD - WE´RE AN AMERICAN BAND - 1973

Un pedazo de Power Trio. Una máquina de rock perfectamente aceitada que se ensambla en Michigan en 1969. Su nombre alude a la “Grand Trunk Western Railroad” la empresa ferroviaria de Michigan.
Mark Farner como vocalista y guitarrista, Don Brewer en la batería y el bajista Mel Schacher inician una carrera arrolladora impulsados por Terry Knight, un curioso personaje,DJ de Detroit, productor musical de bandas de rock , promotor, compositor, cantante y conductor de programas de radio. La relación con Brewer proviene de “Terry Knight and the Pack”, grupo de garage formado en 1965 en el que también intervino Mark Farner durante algunos meses. La experiencia de “The Pack” duró hasta 1967 y dejó un legado de dos discos de escasa repercusión.
En 1969, Knight vuelve a contactar a Brewer y Farner, a los que se suma Mel Schacher para formar lo que será “Grand Funck Railroad”. Terry Knight será el manager que sube a la banda al escenario ante 125000 personas en el Atlanta Pop Festival de 1969. Su concierto fue demoledor y era lo que necesitaba Knigth para impresionar a sus conocidos de Capitol Records.
Efectivamente firman un contrato para grabar su primer LP “On Time”.
De Terry Knight se dice que tuvo algunos sucesos en radio, un modesto suceso como cantante y un suceso fenomenal como manager y productor de “GFR”
En sólo 3 años graban seis albums de estudio y uno en vivo. (Ninguno de los cuales tiene desperdicio), una cifra impensable en estos días y si a esto le sumamos que en los 3 años no pararon de hacer giras confirmamos que evidentemente GFR era una máquina. Contrariamente a los conceptos negativos vertidos por la “crítica especializada” los discos editados por la banda estuvieron en los primeros puestos de las listas y sus conciertos agotaban las entradas en horas.
Su primer LP “On Time” alcanzó el puesto 27 en las listas americanas. “Grand Funk” (1970), título del segundo álbum llegó al puesto 11 del Billboard, “Closer to Home” (1970), puesto número 6, “Live Album” (1971), se ubicó en el quinto lugar, “Survival” (1971), sexto lugar y “E Pruribus Funk” (1971) obtuvo el puesto número 5.
Toda una carrera que en tres años los convierte en el referente del hard rock en USA. “Grand Funk Railroad” fue la única banda además de “The Beatles” de agotar las entradas del Shea Stadium de NY.
En 1972 graban “Phoenix”. En este disco incorporan teclados a cargo de Craig Frost para ampliar el color sonoro de la banda, resultando un excelente hard blues rock. También se produce la ruptura de la relación entre Terry Knigth y “GFR” que termina en juicios y demandas. No obstante, “Phoenix”, autoproducido por la banda se ubica en el séptimo puesto del Billboard.
Las disputas legales, dan un poco de respiro a la frenética carrera de la banda. Terry Knight reclama los derechos del nombre “Grand Funk Railroad”, por lo que la banda saca su próximo disco, “We´re an American Band” (1973) como “Grand Funk” con la producción de Todd Rundgren. Se nota que el descanso los favoreció, lo que sumado a la experiencia adquirida hicieron de “Whe´re an American Band” la más exitosa de sus obras en todos los sentidos. El tema que da nombre al LP ya era un himno de la banda y se ubica en el número 1 en singles y el álbum llega al puesto número 2 en LPs.
Siguieron viniendo discos año tras año, pero no fueron capaces de superar el éxito de esta primera etapa. Incluso en 1976 grabaron “Good Singin Good Playin”, producido por Frank Zappa, que a pesar de las expectativas, no alcanzó para que la banda volviera a levantar vuelo y el cuarteto se disuelve.
No sin razón, GFR es considerada la mejor banda americana. Negada por la crítica, rechazada para su difusión por las emisoras de radio, mientras Led Zeppelin, Deep Purple o Black Sabbath deambulaban por el olimpo de los dioses, GFR deambulaba por USA convocando masivamente a sus fans. Sus 25 millones de discos vendidos confirman su excelencia.
Vaya este post como un pequeño homenaje a una gran banda injustamente olvidada.

Video de Grand Funk Railroad

12 comentarios:

Mar dijo...

Me encanta venir a esta página a leer tus artículos por la banda sonora que les acompaña :)

Luigi Bosca dijo...

Me alegro que te guste Mar. Bienvenida al pub y sírvete lo que quieras. Gracias por la visita y el comentario.

ANRAFERA dijo...

Maravilla de entrada, Luigi. No conocía este trio. Gracias por la buena información que expones. Saludos cordiales

freesiete dijo...

No te acostarás sin aprender algo más. Y oirlo de aquí a un rato.
Gracias. Genial

Luigi Bosca dijo...

Gracias Ramón. Me da mucha satisfacción poder compartir estas cositas que para mi son joyas.
Un saludo.

Luigi Bosca dijo...

Freesiete, espero que pases un buen momento escuchándolo. Gracias por la visita y el comentario. Un gran saludo.

Elisa dijo...

Simplemente... excelente
Saludos cordiales desde Argentina
Elisa

Luigi Bosca dijo...

Elisa, me alegro que te guste. Muchas gracias por la visita y el comentario.
Saludos

Anónimo dijo...

No conocia tu blog,pero te agradezco este post porque es una autentica injusticia que este pedazo de banda no se considerada como una de las grandes por la "critica", ¿quienes seran esos criticos?. Personalmente no puedo dejar de escucharlos,ademas,yo que toco el bajo,me quedo cada dia mas acojonado con los riffs de Mel Schacher,injustamente olvidado por los entendidos del instrumento.Lo dicho,son brutales,increibles.... o como los querais catalogar.Un saludo amigo

Luigi Bosca dijo...

Gracias a tí, Anónimo, por la visita y el comentario. Coincido contigo en la maestría de Mel y su enorme importancia dentro del trío.
Con respecto a los "críticos", GFR ha demostrado que están muy por encima de sus apreciaciones. Sus 25 millones de discos vendidos y sus millones de seguidores dejan bien en claro que lo que importa es la opinión de quien te va a ver y de quien compra tu disco y de quien todavía escucha tus canciones después de más de treinta años.
Un saludo.

Anónimo dijo...

El grand funk fue una grande banda digan lo que digan los críticos

alfredo quinteros dijo...

gran funk sin dudas es una de las grandes bandas americanas de todos los tiempos. sin duda una leyenda,

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